• Jours d'ouverture :
    Lundi : 14h - 18h.
    Du mercredi au dimanche : 10h - 18h.
    Place de la République 59000 Lille
  • Tél : 33 (0)3 20 06 78 00

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Les collections d’archéologie antique, du Moyen Âge et de la Renaissance se déploient dans des salles voûtées, jadis réserves du musée. Cet écrin de brique et de pierre participe de l’identité, si particulière, du département tout en évoquant discrètement les caractères typiques de l’architecture lilloise. Le parcours chronologique conçu lors de la rénovation du musée en 1997 illustre les principaux mouvements artistiques européens du XIIe jusqu’au premier tiers du XVIe siècle. Il présente près de deux cents sculptures, peintures et objets d’art du Moyen Âge et de la Renaissance.

En introduction au département, la visite débute par la galerie consacrée aux chefs d’œuvres de l’art roman au gothique international ainsi qu’à ceux de la Renaissance italienne, présentés au bout de la galerie (salle 03). La visite s’achève par une galerie entièrement consacrée aux anciens Pays-Bas (salle 07) puis à l’art germanique et catalan des XVe et XVIe siècles, ces derniers ayant subi l’influence de l’art flamand.

L’histoire des collections

Il faut remonter à 1824 pour trouver l’origine du département. À cette date, le « musée d’archéologie et de numismatique » réunissait dans l’ancien couvent des Récollets de Lille les sculptures médiévales, les monnaies et médailles, les objets d’art et les céramiques que la Société des Sciences et des Arts avait réunis depuis 1802.
Ce premier musée reflétait les goûts de collectionneurs raffinés et parfois érudits. On y rassemblait les collections qui n’entraient pas, suivant la pensée académique, dans la catégorie des beaux-arts. Par définition s’y trouvait tout ce qui était antérieur au XVIIe siècle, à l’exception de certaines peintures, et tous les objets d’art.
Quand, en 1860, ce Musée d’archéologie est installé dans les nouveaux locaux de l’hôtel de ville, on y dénombre plus de 4000 pièces grecques, romaines, médiévales et modernes. En 1863 s’y ajoutera le premier envoi d’État de collections antiques au musée. Sous la direction de l’éminent Édouard Reynart, à la tête des musées de 1841 à 1879, l’enrichissement des collections est exceptionnel. Il suscite le don Gentil en 1868 auquel le musée doit certaines de ses sculptures du XVe siècle les plus prestigieuses (la Vierge à l’Enfant dite de saint Sauveur), et de nombreuses sculptures en bois.
En 1881, le Musée d’archéologie s’installe dans une aile restaurée de l’ancien Palais Rihour. Un musée lapidaire prend également place dans le palais des ducs de Bourgogne. Les dons et legs sont importants - Benvignat (Encensoir aux Hébreux), Antoine Brasseur (Vierge en Gloire du Maître de la Passion Lyversberg ; La Vierge allaitant entourée de plusieurs saints du Maître de Santa Barbara a Matera ; L’Adoration des Mages du Maître M.S. Hongrie), Ozenfant (1894), etc., avant l’installation des collections dans le nouveau musée, le Palais des Beaux-Arts de Lille, en 1892. Les salles d’archéologie fermées en 1945 sont transformées en « galerie des objets d’art » du XIIe siècle au début du XIXe siècle en 1954. Beaucoup plus de pièces de caractère historique ou documentaire étaient présentées que de nos jours.

Information au public : le département Moyen-Âge / Renaissance est fermé de 12h à 14h sauf le samedi et le dimanche.