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(Rouen, 1791 - Paris, 1824)

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La course des chevaux libres à Rome, étude
Huile sur papier marouflé sur toile
1817
Legs de Mme Maracci, 1901
Inv. P 475

A Rome, Géricault a assisté à un moment majeur du carnaval italien : les spectaculaires courses de chevaux sauvages sur le Corso. Passionné d’équitation, il exécute une vingtaine d’études sur ce thème en peignant des moza (départ) et des ripresa (arrivée) en vue d’une composition qu’il n’achèvera pas. Le tableau de Lille représente sans doute le départ de la course.
L’artiste a resserré l’événement pour illustrer la lutte entre l’homme et l’animal, l’effort de l’homme face à la vie sauvage. Une exécution chaleureuse et spontanée, une lumière dramatique, le clair-obscur, un palette vigoureuse caractérisent cette œuvre tempérée par une rigueur classique.

Crédit photographique : (C) Photo PBA - ©Hugo Maertens