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(Hemiksen, vers 1500 - Anvers (?), vers 1560)

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Vanité
Huile sur bois
Vers 1535-1540
Acquis en 1994 avec l’aide du F.R.A.M. et le mécénat de White Public Relation, Tokyo
Inv. P. 2009

Van Hemessen a imposé parmi les romanistes une interprétation très personnelle des italiens du début du XVIe siècle dont cet ange à la stature puissante est caractéristique.
L’iconographie est ici insolite : alors que le crâne et les inscriptions évoquent la vanité des plaisirs terrestres, les ailes de papillon faisant allusion à l’immortalité de l’âme tempèrent le pessimisme habituel du genre. Le crâne dans le miroir est sans doute le reflet d’un personnage qui occupait un volet droit disparu que l’ange vient avertir de l’aboutissement inéluctable de toute destinée humaine. Les quelques mots autour du miroir « Ecce rapinam rerum omnium » désignent la mort comme le pillage de toutes choses.

© Palais des Beaux-Arts - Photo : Hugo Maertens