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(Siegen (Wesphalie), 1577 - Anvers, 1640)

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Martyre de sainte Catherine
Vers 1615
Tableau d’autel provenant de l’église Sainte-Catherine à Lille.
Inventaire de 1795, classé monument historique en 1896, déposé au musée en 1965
Inv. D 65-8

Le Martyre de sainte Catherine est un exceptionnel tableau d’autel peint vers 1615 par Rubens, installé définitivement à Anvers après son retour de Rome en 1608.
La scène illustre un épisode de la Légende Dorée de Jacques de Voragine. La jeune fille convertie au christianisme résista à toutes les tentatives pour la détourner de sa foi, échappa miraculeusement au supplice de la roue pour être finalement décapitée. Cette œuvre est inspirée du courant religieux de la Contre-Réforme où les saints sont des intercesseurs entre les fidèles et Dieu.
Rubens a choisi d’illustrer les ultimes préparatifs avant le supplice. Cette importance accordée à la rhétorique, au commentaire de l’action, est magnifiée par une magistrale mise en page. Les cinq marches sur lesquels s’échelonnent les personnages donnent habilement de la profondeur à la scène.

Crédit photographique : (C) Photo PBA - ©Jacques Quecq d’Henripret